La caractéristique du lit de ballast classique est son rôle de support flottant pour le châssis de la voie. Lors de la pose du lit de ballast, il faut veiller à obtenir un compactage important qui soit le plus homogène possible.

Les fonctions les plus importantes du lit de ballast

  • Une répartition homogène des efforts exercés par les roues sur la structure
  • Une élasticité optimale de la voie pour diminuer les contraintes dynamiques
  • Une résistance optimale aux mouvements longitudinaux et transversaux
  • Une remise en état simple de la voie et un maintien dans la durée de la géométrie de la voie après traitement
  • Une bonne perméabilité à l’eau et à l’air pour garantir une longue durée de vie et éviter les soulèvements dus au gel

Les rôles joués par le lit de ballast

L’une des tâches les plus importantes du lit de ballast est la transmission la plus homogène possible des contraintes exercées par les circulations, du rail vers la plateforme, tout en assurant une résistance élevée aux mouvements longitudinaux et transversaux des traverses. Il garantit de plus l’élasticité de la voie afin de minimiser les efforts dynamiques et maintient la portance de la plateforme par sa bonne perméabilité à l’eau.

Un lit de ballast qui contient trop de petites particules fines ne peut pas remplir toutes ces fonctions : la portance et l’élasticité sont réduites, l’eau ne peut plus s’écouler sans encombres, la géométrie de la voie se détériore rapidement. Les conséquences sont généralement des portions à vitesse réduite et une perturbation de la circulation. Elles entraînent des coûts colossaux et leur traitement devient urgent.

Avec la bourreuse, la géométrie de la voie peut certes parfois être corrigée, mais la détérioration rapide de la qualité qui s’en suit rend cette mesure, prise isolément, non rentable. Le dégarnissage-criblage régulier du lit de ballast est donc une condition absolument nécessaire pour maintenir la rentabilité d’une voie ferrée de haute qualité et sûre.

Conseil d’expert

Éviter la présence d’eau dans la voie

Malgré le traitement avec la bourreuse, une géométrie de voie parfaite ne peut pas être maintenue dans la durée. Le plateforme et le lit de ballast présentent une portance insuffisante. L’élément déclencheur est généralement l’eau ! Elle déclenche une véritable réaction en chaîne.